Eskom espera que el almacenamiento CSP cubra la demanda matutina

Imagen por cortesía de: heibaihui

Vikesh Rajpaul, director del programa CSP de la unidad de renovables de Eskom, explicó a CSP Today que los promotores de la CSP en Sudáfrica deben aspirar a suministrar al menos nueve horas de almacenamiento para atender al pico de demanda de la mañana, al margen de la carga vespertina.

El Programa de Contratación de Productores Independientes de Energía Renovable (REIPPPP, por sus siglas en inglés) de Sudáfrica establece una tarifa de hora punta para las centrales de CSP un 270 % superior a la tarifa base.

Este incentivo se introdujo en las dos últimas rondas de ofertas del REIPPPP, pero todavía no se ha propuesto para la potencia generada después de las 10:00 p. m. y antes de las 5:00 a. m.

Rajpaul ha asegurado que los promotores de CSP podrían beneficiarse de períodos más amplios en los que se aplique la tarifa de hora punta, de acuerdo con los picos producidos en la demanda de potencia.

“Verdaderamente aún no se ha previsto un incentivo para que la CSP genere potencia por la mañana... La ronda actual (4) incentiva la CSP durante el pico de la tarde, pero la realidad es que en Sudáfrica se producen dos picos”, afirmó.

Alternativa al gas

Rajpaul ha explicado que la CSP con almacenamiento resulta crucial para Sudáfrica, puesto que es una fuente de energía renovable gestionable que compite favorablemente con la generación de electricidad por gas.

Desde que Sudáfrica puso en marcha su REIPPPP en 2011, los precios de la energía renovable han registrado una fuerte caída.

Pese a que los precios de la CSP no han caído tan rápidamente como los de la fotovoltaica, el valor de la tarifa base para los proyectos CSP se ha reducido a la mitad, de 3,35 rands por kWh en la ronda uno, a 1,65 rands por kWh en la última ronda de ofertas en 2015.

“Es importante destacar lo que la CSP aporta al sistema en términos de capacidad de almacenamiento energético, que es el hecho de que se pueda generar electricidad cuándo y cómo se necesite”, señaló Rajpaul.

              Precio promedio de la CSP por ronda / período de subasta (BW)


Fuente: Departamento de Energía

Ya se ha producido un crecimiento notable de la potencia eléctrica proveniente de la CSP en Sudáfrica. La mitad de la asignación prevista por el gobierno de 1,2 GW de potencia eléctrica de CSP se había adquirido al final de la ronda de ofertas 3.5, según declaró el Departamento de Energía en su informe ‘Estado de las Energías Renovables’ publicado a finales del año pasado. La ronda 4 de ofertas tuvo lugar en 2015.

“La flexibilidad que permite el almacenamiento térmico y los beneficios que ofrece a la red eléctrica han derivado en una leve aceleración de la contratación de CSP con respecto al [Plan Nacional Integrado de Recursos 2010]”, declaró el Departamento de Energía en su informe.

Apoyo estatal

El REIPPPP concede un contrato de compra de energía (PPA, por sus siglas en inglés) de 25 años a Eskom, el operador eléctrico de control estatal. El perfil crediticio de Eskom está estrechamente vinculado a las finanzas nacionales de Sudáfrica, las cuales se han visto afectadas por un lento crecimiento interno, problemas políticos y unos mercados mundiales de productos básicos muy exigentes.

El gobierno de Sudáfrica se encuentra bajo una fuerte presión para evitar que la calificación crediticia del país caiga por los suelos, pero ha mantenido su apoyo al REIPPPP y el crecimiento de la CSP se ha visto respaldado por las garantías del gobierno mediante el contrato de compra de energía firmado con Eskom.

“Creo que todos nos sentimos más seguros por el hecho de que un gobierno robusto proporcione su aval en concepto de un acuerdo de ejecución como mecanismo de protección para las obligaciones de pago de Eskom, teniendo en cuenta que el gobierno sudafricano aún posee una calificación crediticia superior a la de Eskom”, explicó Lido Fontana, procurador del sector energético en Chadbourne & Parke. Chadbourne & Parke ha asesorado a Engie y ACWA Power en proyectos de CSP en Sudáfrica.

Los proyectos de renovables se han concluido a tiempo en virtud del REIPPPP, pues este requiere que los promotores proporcionen la evaluación del lugar, autorización medioambiental, derechos sobre la tierra, aprobación de la infraestructura de red eléctrica y planes financieros antes de la licitación, y así a los adjudicatarios prácticamente se les garantiza que se les concederá el contrato de compra de energía.

Los tres proyectos de CSP adquiridos en las rondas 1 y 2 del REIPPPP —las centrales de 50 MW Khi Solar One y de 100 MW KaXu Solar One de Abengoa, y la de 50 MW Bokpoort de ACWA Power— han cumplido el plazo de dos años establecido para su puesta en marcha.

En cambio, Eskom ha tenido que enfrentarse a diversos aplazamientos en el desarrollo de las nuevas centrales eléctricas de carbón. La construcción de su central de carbón de seis unidades de 4,8 GW Medupi ha sufrido numerosos retrasos a causa de las huelgas, los problemas técnicos y los sobrecostos.

“La CSP exhibe un gran atractivo pues la realidad es que las grandes centrales eléctricas de carbón se han demorado mucho y continuarán demorándose, pero los proyectos de CSP han cumplido todos los plazos sin mayores problemas”, declaró Fontana.

Opciones de cobertura

La reciente depreciación vertiginosa del rand ha sumado aún más dificultades al desarrollo de energía con patrocinio internacional en Sudáfrica.

La tasa de desempleo persistentemente elevada, las perspectivas de un crecimiento global lento y los problemas con los niveles de deuda nacional han propiciado una caída del rand de más de un 20 % respecto del dólar en el último año.

“El rand históricamente ha tendido a ser muy inestable, sin embargo, durante el último año ha experimentado una depreciación particularmente significativa. Pese a ser llevadera, la depreciación continuada, particularmente si la calificación soberana de Sudáfrica continúa siendo degradada hasta caer por los suelos —lo cual será cada vez más posible durante los próximos 12 meses—, podrá afectar a la avidez de los inversores internacionales, habida cuenta de la naturaleza de las expectativas de rentabilidad a largo plazo durante el periodo de vida de estos proyectos energéticos”, explicó Fontana.

Según las declaraciones de Kevin Smith, director general de la promotora SolarReserve, los promotores pueden controlar gran parte de este riesgo asociado al tipo de cambio.

Después de que el promotor presente su oferta en el REIPPPP, el gobierno asume el riesgo sobre el tipo de cambio respecto al precio establecido en el contrato de compra de energía hasta el cierre del ejercicio, aclaró. Tras el cierre del ejercicio, los inversores cubren el riesgo sobre el tipo de cambio durante los dos o tres años del periodo de construcción.

No obstante, una vez en funcionamiento, el riesgo del tipo de cambio sobre las inversiones de capital permanece en manos de los inversores, destacó, puesto que dicho riesgo no está completamente cubierto. El contrato de compra de energía posee una cláusula de revisión del IPC (índice de precios al consumidor) que podría actuar como “cobertura sucia” para el riesgo del tipo de cambio, explicó.

“Si se produce una devaluación significativa de la moneda, esta podría reflejarse en tasas de inflación (IPC) más altas en virtud del contrato de compra de energía, aunque quizás con un poco de retraso y sin una cobertura perfecta”, agregó Smith.

Debido a los riesgos adicionales asociados, la rentabilidad de la inversión en los proyectos de Sudáfrica es mayor que la de otros mercados desarrollados, señaló.

La perspectiva de Eskom

Rajpaul reveló a CSP Today que pronto Eskom daría comienzo al proyecto de CSP Upington de 100 MW en la Provincia Septentrional del Cabo, la primera central termosolar de la empresa.

El proyecto proporcionará a la compañía una perspectiva valiosa sobre el mejor modo de posicionar las centrales de CSP en el mercado de la electricidad, aseguró.

“Dispondrá de entre nueve y doce horas de almacenamiento, lo que servirá de información de partida para futuras centrales: si funciona por las noches, si se puede utilizar como carga de base en el contexto actual o si se valora más como central para satisfacer las horas punta. Tendremos distintas opciones”, comentó Rajpaul.

Dicha información deberá servir para instruir a otros promotores de proyectos CSP, incluyendo operadores de red de otros países, explicó.

Por ejemplo, Rajpaul sugirió que las plantas de mayor dimensión con capacidades de hasta 160 MW podrían resultar más rentables y estar mejor posicionadas para satisfacer las futuras necesidades de demanda. La central de mayor dimensión hasta la fecha ha albergado 100 MW.

El fuerte crecimiento de la potencia eléctrica proveniente de CSP en Sudáfrica se ha producido a despecho de las importantes dificultades nacionales, lo cual pone de manifiesto el éxito de la estrategia REIPPPP, así como la avidez de inversión considerable en este sector de rentabilidad financiera elevada.

Por Susan Kraemer
Traducido por Vicente Abella

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