Entrevista con Mike DeAngelis, de SMUD

Si hay una cosa que se destaca sobre el Sacramento Municipal Utility
District (SMUD), es su aproximación meticulosa hacia el aumento de
confianza en las fuentes de energía renovable.


Refleja bien el modo en el que el SMUD (que es la sexta empresa pública
más grande de los EE.UU. Y además es una entidad independiente del
gobierno local), ha adoptado un compromiso hacia lo mismo.

Por ejemplo, recientemente se destacó que en un primer momento habría
una imposición de los requisitos de energía renovable en empresas
públicas como SMUD y el Departamento de Agua y Electricidad de Los
Angeles. En Noviembre los californianos tendrán la oportunidad de votar
en el Acto de Energía Solar y Energía Limpia de 2008. La iniciativa
(Proposición 7) ampliaría sustancialmente los objetivos de la energía
renovable. Esto requiere que todas las empresas eléctricas de carácter
público de California generen un 20% de su energía a partir de fuentes
limpias y renovables hacia 2010, e incluso un objetivo mucho mayor de
alcanzar un 50% hacia 2025.

Pero por su parte, el SMUD, que genera, transmite y distribuye energía
eléctrica a un área de 2300 kilómetros cuadrados que incluye la capital
de California, el condado de Sacramento y una pequeña parte del condado
de Placer, dice que ya está muy avanzado en el programa de avanzar hacia
este objetivo.

La compañía pública ha planeado un objetivo de un 23% de energía
renovable para 2011, según nos cuenta al equipo de CSPToday.com Mike
deAngelis, director de Tecnologías Avanzadas de Generación y
Distribución de Energías Renovables de SMUD

«Siempre intentamos superar cualquier objetivo de nivel estatal», decía
DeAngelis hablando sobre el segundo congreso de CSPToday sobre CSP en
los EE.UU., que se celebrará en San Francisco, del 30 de Septiembre al 1
de Octubre de este año.

De hecho, ha dicho recientemente que: «no llega con con decir
simplemente una cifra redonda y un año, esto no va a hacer que se cumpla
(hablando del objetivo del 50% para 2025). SMUD ha sido siempre líder en
la producción de energía limpia y en la promoción de «precios verdes»,
incluso sin necesidad de un mandato estatal».

El objetivo del 23% de renovables que se ha marcado SMUD incluye un 20%
de Renewables Portfolio Standard (o RPS) y un 3% de Greenergy (esto es,
un programa voluntario de «precios verdes» para los consumidores). Para
hacerse una idea de qué es lo que significa este objetivo en términos de
escala de renovables, el 23% de la carga total de 2011 para SMUD es
alrededor de 2.800 GW de electricidad, o lo que es lo mismo, la
electricidad necesaria para 340.000 hogares nuevos.

Es este momento SMUD recibe alrededor del 17% de su carga energética de
fuentes renovables, sin incluir la energía hidroeléctrica limpia que
recibe del Upper American River Proyect, que es aproximadamente un 20%
de su suministro en un año normal.

Hasta el 2006 estaba en boca de todos que, a pesar de su popularidad, la
energía solar representaba menos de un 1% de la producción de energía
limpia de SMUD. Se calculaba que las mayores contribuciones en 2006
venían de la eólica (un 45%), la geotérmica (un 26%), la biomasa (un
22%) y la pequeña hidroeléctrica (un 6%).

«Para SMUD, el aporte de la energía solar es todavía menor de un 1%.
Pero este porcentaje crecerá significativamente a lo largo de la próxima
década. Se espera que se convierta en una de las grandes fuentes de
energía a lo largo de los próximos 20 años, más o menos», dice DeAngelis.

Además añadió: «Hay una gran cantidad de presiones políticas y órdenes
para aumentar la producción de energía limpia en todo el estado y
también forma parte de una política interna de los directores de SMUD
para aumentar el suministro de energía renovable en nuestra zona. Si
consideras en conjunto las cuestiones relacionadas con la energía
eólica, geotérmica e incluso la biomasa, estas fuentes renovables están
localizadas normalmente en zonas alejadas de los centros de transmisión
y de las estaciones de carga. Una ventaja de la solar para el conjunto
de California es que se pueden construir las estaciones más cerca de los
centros de carga, sin necesidad de unas líneas de transmisión tan
grandes. Las líneas de transmisión son muy difíciles de construir,
especialmente si se tienen en consideración las políticas y los
procedimientos regulatorios. Lleva entre 10 y 20 años planificar y
construir las líneas y normalmente hay bastante oposición por parte de
la ciudadanía. La CSP combinada con el almacenamiento proporciona
también la capacidad de soportar picos de carga durante el verano con
una gran rentabilidad, y proporciona una combinación muy compatible con
otras fuentes renovables intermitentes como son la eólica y la
fotovoltaica».

Por su parte, SMUD ha seguido aumentando la cantidad de energía solar
distribuida, hasta superar por primera vez los 10 megavatios de
capacidad fotovoltaica durante el último año.

Sobre los promotores clave de la CSP DeAngelis mencionó en primer lugar
las políticas de apoyo al aumento de producción de las renovables por
parte del estado de California. «El RPS también es un promotor clave,
sobre todo en combinación con los incentivos fiscales a nivel federal.
La inversión de los créditos tributarios en particular puede ayudar a
reducir significativamente el coste de la producción de CSP para las
empresas públicas. Otro promotor clave pueden ser los cambios en las
regulaciones sobre emisión de gases, que sabemos que en California
añadirán un énfasis significativo para el requerimiento de la RPS. De
hecho, esperamos que el objetivo del 33% de suministro de renovables
para 2020 sea una política importante para el California Air Resources
Board con el propósito de que California alcance en 2020 el nivel de
emisiones que tenía en 1990 bajo AB 32».

Hace poco SMUD firmó un acuerdo con la constructora Woodside Homes para
ayudar en la financiación de la construcción de 1.487 hogares con
eficiencia energética solar, lo que es hasta el momento el mayor acuerdo
entre una empresa pública y una constructora en los EE.UU.

DeAngelis se ha referido también a otros proyectos que están en el
tintero, como los de la Pacif Gas and Electric Company (PG&E). «Se
espera que se produzcan más de 1200 MW de CSP en los proyectos firmados
hasta ahora. Hay muchos proyectos pendientes que se espera que se
materialicen a lo largo del período 2011-2014. Estos son sólo proyectos
iniciados por PG&E, no de SMUD. En general, hay planes para llevar
adelante un gran número de proyectos de CSP, especialmente en el
desierto del sur de California», nos dijo.

Hablando específicamente sobre el potencial global de la CSP, DeAngelis
apuntó hacia la comparación del Norte de California con la parte
meridional del Estado.

«La zona septentrional de California, donde está la sede de SMUD, tiene
normalmente unos inviernos húmedos y nubosos, con una radiación solar
directa bastante pobre. Sin embargo los desiertos del sur de California
se mantienen relativamente secos y soleados durante el invierno y el
verano. En una base anual, comparando la radiación directa normal (DNR),
el servicio territorial de SMUD tiene un 29% menos de DNR que los
desiertos del sur de California», nos dijo.

DeAngelis, sin embargo, añadió que durante los meses de verano hay muy
poca diferencia en la radiación solar directa entre las dos áreas. «La
diferencia es tan sólo de un 3% durante esos cuatro meses. Pero incluso
eso es asumible vistas las pérdidas en la transmisión desde una planta
CSP del sur de California», dijo.

Durante el último año se vio que cualquier intento de que Greater
Sacramento se una a la red de tecnología verde, necesitaría una fuerte
inversión en investigación sobre nuevas formas de reducir el gasto
energético y sobre conservación de la energía.

DeAngelis está de acuerdo con esto y dice que dos instituciones
académicas (la University of California Davis y la California State
University Sacramento) están bien equipadas para realizar una
investigación profunda sobre la cuestión.

«La zona de Sacramento es muy afortunada al tener estas dos
universidades. Aportan una base sólida para el estudio, están orientadas
a la investigación, etc. Incluso el desarrollo económico de la zona se
enfoca hacia la tecnología limpia. Además nosotros tenemos un interés
público en el programa de investigación sobre energía de la zona de
Sacramento que está llevando a cabo la Comisión para la Energía de
California, llamada PIER», nos dijo.

En cuestiones de gasto y conservación de la energía, dice, «SMUD ha sido
siempre un líder fuerte dentro de este área. Hemos adoptado un objetivo
del 15% para un período de 10 años para reducir tanto el consumo de
electricidad por parte del consumidor como para reducir nuestros picos
de carga. Además, tenemos un 'Programa sobre residuos problemáticos y
generación de energía verde' y ofrecemos incentivos a las compañías
agroalimentarias para que instalen sistemas de descomposición que
producen gas a partir de fermentación anaeróbica para la generación de
energía. Los dos sistemas de descomposición de residuos orgánicos
estarán operativos en Julio y Septiembre de este año. También estamos
trabajando sobre la descomposición de residuos grasos y residuos
alimentarios para la producción de energía renovable. Estos tan sólo son
ejemplos del problema de residuos en proyectos futuros de generación de
energía limpia dentro de la zona de Sacramento.

*Mike DeAngelis, director de Tecnologías Avanzadas de Generación y
Distribución de Energías renovables de SMUD hablará en el Segundo
Congreso de CSPtoday sobre CSP en EE.UU., que se celebrará en San
Francisco los días 30 de Septiembre y 1 de Octubre de este año.

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